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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

Le cirque existe depuis l’Antiquité, comme en atteste notamment une fresque découverte en Crète, à Cnossos, datant de 2400 avant J.-C. et représentant une scène d’acrobatie intitulée « Le saut de taureau ». C'est en Grèce qu'apparaissent ces premiers spectacles en plein air, mais c'est véritablement sous les Romains que ces attractions prennent le nom de CIRQUE, qui signifie enceinte circulaire et vient du latin circus, le cercle.

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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

On venait y voir des funambules, des voltigeurs à cheval, du domptage d’animaux sauvages, des combats de gladiateurs ou d’hommes qui luttaient contre des fauves, des ours ou des taureaux. Ces jeux connaissaient alors un tel succès que parfois des dizaines de milliers de spectateurs pouvaient y assister. À ce propos, rappelons ici que le premier grand cirque du monde fut à Rome le « Circus Maximus », 600 ans avant notre ère. Il mesurait 670 mètres de long sur 215 mètres de large, se terminait en arc de cercle à chacune de ses extrémités et pouvait contenir 350 000 personnes.

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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

Mais c’est au XVIIIe siècle qu’apparut le cirque dit traditionnel grâce au cavalier anglais Philip Astley qui produisait un spectacle de dressage et de numéros de voltige équestres en 1768 dans la banlieue de Londres.

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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

Depuis 6 ans au mois de décembre, Valence-d'Agen accueille l’événement « Noël en cirque » qui rassemble à chaque représentation 2 500 spectateurs adeptes de cet art ancestral. Sous le chapiteau, les meilleurs artistes internationaux se produisent ici durant dix jours, grâce à une rigoureuse programmation organisée par Jacques Bousquet, le maire de la ville, qui sélectionne chaque année des numéros parmi les plus prestigieux de l'univers du cirque mondial.

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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

Accompagné par un orchestre de 14 musiciens, une quinzaine de numéros vont ainsi enchanter, émouvoir et enthousiasmer un public ébahi par les prouesses des équilibristes, l’extraordinaire complicité des fauves, la dextérité des trapézistes, l’élégance de la cavalerie, l’humour des clowns, la fascination des magiciens, la docilité et l’acrobatie des éléphants, etc.

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« Noël en Cirque » à Valence d’Agen

Françoise PEURIOT et Philippe PLOQUIN

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